Limburg Ventures portfolio company, PharmaCell, sold to Lonza

Limburg Ventures portfolio company, PharmaCell, sold to Lonza
Chemelot Ventures - Limburg Ventures - Lonza - PharmaCell

From left to right: Alexander Vos (CEO, PharmaCell), Thomas Fellner (Head Commercial Development – Cell Therapy, Lonza), David Smith (VP global business development, Lonza), Casper Bruens (Chairman, PharmaCell), Andreas Weiler (Head of emerging technologies, Lonza)

Nederlandse versie onderaan.

  • Exit of Limburg Ventures portfolio company PharmaCell
  • Acquisition by Lonza:
    • to establish a strong foothold in the European market
    • intends to continue and further expand Pharmacell’s activities in a market that is growing exponentially

Maastricht – Geleen, The Netherlands – Lonza successfully completed the acquisition of PharmaCell, one of the most-respected cell and gene contract manufacturers in Europe with employees in Maastricht and Geleen (NL). In 2016, Pharmacell had sales of EUR 11 million. PharmaCell was primarily selected due to its core expertise in autologous cell and gene therapy manufacturing, which includes experience with two commercial Advanced Therapy Medicinal Products (ATMPs) – licensed products. Autologous therapies use a patient’s own cells, allogeneic therapies use donor cells.

“PharmaCell’s position in the market complements Lonza’s leadership position in the allogeneic cell manufacturing market,” said Andreas Weiler, Head of Emerging Technologies at Lonza. “This acquisition broadens Lonza’s capabilities in Europe and positions Lonza as the only contract development and manufacturing organization to offer an international cell and gene therapy manufacturing network, spanning the United States, Europe and Asia.” Lonza is one of the world’s leading and most-trusted suppliers to the pharmaceutical, biotech and specialty ingredients markets.

PharmaCell was founded in 2005 at the Brightlands Maastricht Health Campus, when cell manufacturing was still in its infancy. In the past few years, PharmaCell has grown into a leading contract manufacturing organization (CMO) for cell and gene therapy and regenerative medicine in Europe.It became the manufacturer of the only two European-approved commercial cell therapy products. In 2014 the company expanded to the Brightlands Chemelot Campus in Geleen for scale up and production. At its two locations PharmaCell has a workforce of 120 and employs more than 6,000 m2 of GMP clean rooms, QC and other support spaces. The products, which are often still in clinical development, find application in the field of oncology, orthopedic and gastrointestinal diseases.

Alexander Vos, CEO of Pharmacell comments: “Over the past 7 years we have been able to contract many of the blue chip cell therapy companies. I am proud of my team which has been able to deliver high quality GMP-manufacturing services in this emerging and challenging field”.

Casper Bruens, Chairman of Pharmacell until its acquisition and director of Limburg Ventures: “Pharmacell has made a tough but rewarding journey to prove that cell therapies can be upscaled successfully and used to cure patients. It has at times been difficult but always inspiring to work with excellent people who believed from the start in the success of cell therapy in this region. I believe that the company will be able to grow even stronger in the hands of a company with a reputation and a balance sheet as strong as that of Lonza”.

Achelous Partners, LLC served as financial advisors to PharmaCell on the transaction. Boels Zanders acted as PharmaCell’s legal counsel.

===========

About Lonza
Lonza is one of the world’s leading and most-trusted suppliers to the pharmaceutical, biotech and specialty ingredients markets. It harnesses science and technologyto create products that support safer and healthier living and that enhance the overall quality of life. Not only is Lonza a custom manufacturer and developer, the company also offers services and products ranging from active pharmaceutical ingredients to drinking water sanitizers, from nutritional and personal care ingredients to agricultural products, and from industrial preservatives to microbial control solutions that combat dangerous viruses, bacteria and other pathogens. Founded in 1897 in the Swiss Alps, Lonza today is a well-respected global company with approximately 40 major manufacturing and R&D facilities and more than 10,000 full-time employees worldwide. The company generated sales of CHF 4.13 billion in 2016 and is organized into two market-focused segments: Pharma&Biotech and Specialty Ingredients. Further information can be found at www.lonza.com

About PharmaCell
PharmaCell is a leading European-based CMO active in the area of cell therapy and regenerative medicine. The company supports Phase I-III clinical trials as well as commercialization projects in cell therapy in terms of manufacturing, QC, storage, in-outgoing logistics and product release through our in-house QPs. PharmaCell is exclusively focused on providing contract services in the area of human cell therapy. Services include process and assay-development to ensure GMP compliance, robustness and scalability of cell therapy manufacturing processes. PharmaCell operates state-of-the art cGMP certified facilities situated in Maastricht and Geleen, the Netherlands, centrally located in Europe. Its facilities cover 6,000 square meters including clean rooms, grade A, B, C and D (Classes 100 / 10,000 / 100,000), R&D and QC laboratories including cryopreservation, warehouse and logistics areas. For more information about PharmaCell and its capabilities, please visit www.pharmacell.nl

About Limburg Ventures
Limburg Ventures is a specialized venture capital fund with a focus on life sciences and (bio-)materials. The fund invests in startups that are situated in Limburg and preferably the Brightlands Chemelot Campus (Sittard-Geleen) or the Maastricht Health Campus. Limburg Ventures is the predecessor fund of Chemelot Ventures. Both funds have a combined portfolio of approximately 25 companies.


Nederlandse versie:

  • Limburg Ventures realiseert exit van portfoliobedrijf PharmaCell
  • Overgenomen door Lonza:
    • om een sterke positie in de Europese markt te creëren
    • is van plan om de activiteiten van PharmaCell verder te brengen en uit te breiden in een exponentieel groeiende markt

Maastricht – Geleen – Lonza AG heeft de overname afgerond van PharmaCell BV, de leidende cel- en gentherapieproducent in Europa met vestigingen in Maastricht en Geleen. In 2016 behaalde PharmaCell een omzet van € 11 miljoen. Lonza koos PharmaCell vanwege haar kennis en ervaring in productie van autologe cel- en gentherapie, onder andere met twee commerciële zogeheten Advanced Therapy Medicinal Products (ATMP’s). Bij autologe therapie worden patiënt-eigen cellen gebruikt, bij allogene therapie donorcellen.

“PharmaCells positie in de markt sluit heel goed aan bij het leiderschap van Lonza in productie van allogene cellen,” zegt Andreas Weiler, hoofd van Emerging Technologies bij Lonza.” Deze acquisitie betekent een verbreding van Lonza’s activiteiten in Europa en maakt Lonza de enige partij in Europa op het gebied van contractproductie en -ontwikkeling met een internationaal netwerk en productiebedrijven in zowel de Verenigde Staten, Europa als Azië.” Lonza is een van ‘s werelds leidende leveranciers in farma, biotech en speciale ingrediënten.

PharmaCell is opgericht in 2005 op de Brightlands Maastricht Health Campus (NL), toen celproductie nog in de kinderschoenen stond. In de afgelopen jaren heeft PharmaCell zich ontwikkeld tot een leidende contractproducent voor cel- en gentherapie en regeneratieve geneeskunde in Europa. Het werd de producent van de enige twee in Europa goedgekeurde commerciële celtherapieproducten. Voor opschaling en productie breidde de onderneming in 2014 uit naar de Brightlands Chemelot Campus in Geleen. De locaties van PharmaCell op de twee Brightlands campussen tellen meer dan120 medewerkers. PharmaCell heeft in totaal meer dan 6000 m2 GMP (Good Manufacturing Practice) cleanrooms en ruimtes voor kwaliteitscontrole en bijbehorende activiteiten. De producten, die vaak nog in klinische ontwikkeling zijn, worden toegepast in o.a. oncologie, orthopedie en maag-en darmziekten.

Alexander Vos, CEO van PharmaCell licht toe: “In de afgelopen zeven jaar is het ons gelukt om veel van de internationale topbedrijven in celtherapie als klant binnen te halen. Ik ben trots op mijn team dat het voor elkaar heeft gekregen om op het hoogste niveau GMP-productie te kunnen leveren in deze markt die zich zo enorm snel ontwikkelt”.

Casper Bruens, tot aan de overname voorzitter van de Raad van Commissarissen van PharmaCell en directeur van investeerder Limburg Ventures: “Pharmacell heeft een intensieve maar uiteindelijk succesvolle reis achter zich om te bewijzen dat celtherapie kan worden opgeschaald en met succes kan worden gebruikt om patiënten te genezen. Soms was het moeiljk maar het was altijd weer inspirerend om te werken met geweldige mensen die vanaf het begin geloofden in het succes van celtherapie in de Brightlands-regio. Ik denk dat de onderneming nog sterker kan worden en verder kan groeien binnen een organisatie met een reputatie en financiële kracht zo sterk is als die van Lonza,”.

Financieel adviseur van PharmaCell in deze transactie was Achelous Partners. Juridische zaken werden behartigd door Boels Zanders Advocaten.

===========

Over Lonza
Lonza is een van ‘s werelds leidende leveranciers in farma, biotech en speciale ingrediënten. Het heeft een sterke wetenschappelijke en technologische basis waarmee het producten ontwikkelt die het leven veiliger, gezonder en aangenamer maken. Behalve contractproductie en -ontwikkeling biedt Lonza ook diensten en producten op gebieden variërend van farmaceutische ingrediënten tot waterzuiveringsproducten, van voedings- en cosmetische ingrediënten tot landbouwproducten en van industriële conserveringsmiddelen tot microbiële ontsmettingsmiddelen. Lonza is opgericht in 1897 in de Zwitserse Alpen en is vandaag een wereldwijde onderneming met 40 grote productie- en onderzoekslocaties en meer dan 10.000 werknemers. De onderneming bereikte in 2016 een omzet van CHF 4,1 miljard en is georganiseerd naar twee marktsegmenten: Pharma&Biotech en Specialty Ingredients. Voor meer informatie zie www.lonza.com.

Lonza Group Ltd heeft het hoofdkantoor in Basel, Zwitserland en heeft een notering aan de SIX Swiss Exchange. Het heeft een aanvullende notering op de Singapore Exchange Securities Trading Limited (“SGX-ST”). Lonza Group Ltd is niet onderworpen aan de voorwaarden van SGX-ST voor blijvende notering maar is wel onderworpen aan Regels 217 en 751 van de SGX-ST Listing Manual.

Over Limburg Ventures
Limburg Ventures is een gespecialiseerd durfkapitaalfonds met als sectorfocus life sciences en (bio-)materialen. Het fonds richt zich op ondernemingen die gevestigd zijn in Limburg, en bij voorkeur op de Brightlands Chemelot Campus (Sittard-Geleen) of de Maastricht Health Campus. Limburg Ventures is de voorganger van Chemelot Ventures. Beide fondsen samen hebben een portfolio van circa 25 participaties. Voor meer informatie zie www.chemelotventures.com/limburg-ventures.